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Qué es el embarazo ectópico

embarazo ectópico

Índice

Lo primero que debemos decir es que los embarazos ectópicos son muy poco habituales. Sin embargo, cuando suceden, es necesario la intervención de un médico, así que es bueno saber un poco más sobre el tema. Conoce cuáles son sus síntomas, factores de riesgo y opciones de tratamiento.

¿Qué es un embarazo ectópico?

En un embarazo con un desarrollo normal, el óvulo fecundado se desplaza por la trompa de Falopio hasta el útero, donde se implanta y empieza a crecer. Sin embargo, en un embarazo ectópico, el óvulo fecundado se implanta fuera del útero. Los embarazos ectópicos son muy poco frecuentes, ya que representan sólo un 2 % de los embarazos.

En los embarazos ectópicos, el óvulo fecundado normalmente se adhiere a la pared de la trompa de Falopio, un fenómeno que se conoce como embarazo ectópico tubárico. Ocasionalmente, el óvulo también puede implantarse en el ovario, el cuello del útero o la cavidad abdominal. Sólo el útero puede albergar un embrión en crecimiento, de modo que, en el resto de los casos, el embarazo no es viable.

Un embarazo ectópico tubárico puede hacer que la trompa de Falopio se rompa, causando una hemorragia interna que requiere atención médica urgente, ya que puede resultar mortal.

También se suelen usar los términos «extrauterino» e «intrauterino». El embarazo extrauterino es lo mismo que el embarazo ectópico, mientras que el embarazo intrauterino es el término que se utiliza para hablar del óvulo fecundado que se implanta en el revestimiento del útero en un embarazo normal.

Signos y síntomas del embarazo ectópico

Los síntomas del embarazo ectópico puede ser complicados de detectar, ya que pueden empezar muy pronto, cuando quizás no se sabe si estás embarazada. Además, algunos indicadores del embarazo ectópico también son síntomas de un embarazo saludable que puedes notar durante el primer trimestre. Aunque el riesgo es reducido, resulta útil conocer los primeros síntomas:

  • Pechos sensibles
  • Molestias en la tripa
  • Sangrado vaginal anómalo. El sangrado al comienzo del embarazo también puede ser sangrado de implantación, así que en este caso lo mejor es consultar a tu médico.
  • Dolor en la zona lumbar
  • Dolor leve o calambres en el abdomen o la pelvis. Habla con tu médico si tienes estas molestias.

A medida que avanza el embarazo, los síntomas pueden ir empeorando. Ponte en contacto con tu médico inmediatamente o ve a urgencias enseguida si presentas alguno de estos síntomas:

  • Un dolor agudo en la pelvis, el abdomen o en los hombros
  • Debilidad, mareo o desvanecimiento. La sensación de mareo o aturdimiento podría deberse a una hemorragia interna causada por la ruptura de una trompa de Falopio.

Ten en cuenta que las personas más adecuadas para confirmar el diagnóstico son los médicos.

Diagnóstico

El especialista puede diagnosticar un embarazo ectópico mediante una ecografía, con la que se comprobará dónde se está desarrollando el embarazo o con un análisis de sangre de la hormona del embarazo, la hCG. Es posible que los resultados no sean concluyentes en el momento y quizás sea necesario esperar algunos días para realizar más pruebas. En algunos casos, es posible que se detecte un embarazo ectópico en la primera ecografía del embarazo.

Opciones de tratamiento del embarazo ectópico

Un embarazo ectópico no puede moverse al útero por sí solo ni mediante ninguna intervención. Como la gestación sólo es viable en el útero, el tratamiento del embarazo ectópico consiste en la interrupción del embarazo mediante cirugía o medicación.

Medicación

El medicamento detiene el crecimiento celular del embrión, lo cual interrumpe el embarazo. De cuatro a seis semanas después y el cuerpo absorbe el tejido del embarazo. La ventaja de esta opción es que no hay que extirpar la trompa de Falopio afectada, con lo que evitamos pasar por el quirófano.

Esta sería la opción recomendada si la trompa de Falopio no se ha roto y si tenemos la posibilidad de hacer un análisis de sangre en las semanas posteriores para realizar el seguimiento de los niveles de hCG hasta que desaparezca del organismo. No obstante, este tratamiento quizás no sea posible o recomendable si estamos en periodo de lactancia o tenemos determinados problemas de salud.

El riesgo de ruptura de la trompa de Falopio únicamente desaparece cuando el tratamiento se ha completado. De manera, que si aparecen síntomas como dolor agudo abdominal o dolor en los hombros, o si nos sentimos mareada, acude al médico inmediatamente ya que estos síntomas podrían ser indicadores de una hemorragia interna causada por la ruptura de una trompa.

Los efectos secundarios de los medicamentos pueden incluir náuseas, vómitos y sangrado vaginal o manchado. Durante el tratamiento y hasta que el médico diga lo contrario, es mejor evitar el ejercicio intenso, los suplementos vitamínicos y los alimentos que contengan ácido fólico, los antiinflamatorios como el ibuprofeno, el coito y la exposición prolongada al sol.

Cirugía

Si se ha roto una trompa de Falopio, tendremos que operar de urgencia, aunque es posible que también se tenga que realizar aunque la trompa no se haya roto. Se puede retirar el embarazo ectópico de la trompa, dejándola intacta, o bien se puede extirpar la trompa junto con el tejido de embarazo.

Por lo general, se utilizan técnicas de cirugía laparoscópica, que consiste en pequeñas incisiones en el abdomen que se realizan con anestesia general. Durante la intervención, se retirará el tejido de embarazo y se reparará o extirpará la trompa de Falopio afectada.

No obstante, en algunos casos aislados, será necesario hacer una incisión de mayor tamaño en el abdomen. Generalmente, esto ocurre cuando el embarazo está más avanzado o si hay signos de ruptura de una trompa de Falopio.

El médico recomendará un tratamiento, explicando todos los riesgos y efectos secundarios, que pueden incluir sangrados e infección tras la operación. Después de la intervención, tendremos que ir a las revisiones con el médico para que supervise que todo va bien.

Causas del embarazo ectópico

El embarazo ectópico se produce cuando un óvulo fecundado no logra descender por la trompa de Falopio hasta el útero. Una posible causa es la presencia de tejido cicatricial en la trompa de Falopio, que interrumpe el recorrido del óvulo hasta el útero. También puede deberse a que la trompa de Falopio tiene una forma anómala o está inflamada, a un desarrollo anómalo del óvulo fecundado o a un desequilibrio hormonal.

Factores de riesgo

La mitad de las mujeres que tienen un embarazo ectópico no presentan ninguno de estos factores de riesgo, son rasgos que se suelen repetir:

  • Tener un embarazo ectópico anteriormente.
  • Una operación de una trompa de Falopio u otras zonas de la pelvis o el abdomen.
  • Tener determinadas infecciones de transmisión sexual.
  • Tener enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Tener endometriosis.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir un embarazo ectópico son:

  • Tener más de 35 años.
  • Tener antecedentes de infertilidad.
  • Fumar.

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